Salud india en el espejo retrovisor de 2020

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La Fundación Bill y Melinda Gates (BMGF) lo llamó la “década de las vacunas”. En 2010, la fundación prometió unos $ 10 mil millones para ayudar a investigar, desarrollar y entregar vacunas en países en desarrollo, incluida la India. Gastó más en India ($ 282.5 millones) en 2017 en comparación con cualquier otro país, invirtiendo todo en la construcción de una cadena de suministro y asegurando la demanda de vacunas en el país.

Y ahora quiere retirarse, dejando que el gobierno indio pague una enorme factura. Esta es una de las principales razones por las que el gasto sanitario del gobierno podría dispararse en los próximos años.

BMGF y la red de fabricantes de vacunas que financió es solo la punta del iceberg. La última década ha visto una lenta marcha hacia la privatización de la atención médica. Esto, en un país que necesita urgentemente la intervención del gobierno para proveer a los millones necesitados pero sin los medios para acceder a una atención médica de calidad.

El censo de 2011 puso a la población de la India en 1.200 millones. Se espera que ese número aumente a 1,37 mil millones para 2020. Eso es una adición de casi 170 millones de personas; si fuera un país, sería el octavo más poblado del mundo.

El gasto público per cápita en salud ha crecido en el mismo período. Ha aumentado de Rs 621 ($ 8.7) en el cambio de la década a Rs 1.657 ($ 23.2) en 2017-18. Sin embargo, como porcentaje del PIB, las asignaciones para la salud siguen siendo inadecuadas, rezagadas con respecto a los países vecinos. Incluidos los gastos de los estados, esto representa el 1,4% del PIB. Nepal, por otro lado, gasta un 2,3%, mientras que Sri Lanka gasta un 2%.

Con el gobierno asumiendo más la carga de la atención médica preventiva (vacunas) sobre sus hombros, pasó la carga de la atención médica curativa a los hospitales. La responsabilidad, por lo tanto, estaba en los jugadores privados para brindar atención médica a aquellos que no pueden pagarla.

A través de su ambicioso plan de seguro de salud de $ 1,54 mil millones, Ayushman Bharat, el gobierno fijó los precios del tratamiento, acumulando una factura considerable por las primas de seguros en su búsqueda para hacer que la atención médica sea asequible para casi 500 millones de personas. Paralelamente, los hospitales también tuvieron que perder dinero en el proceso. Ya estaban tambaleándose después de la implementación de la Orden de Control de Drogas (y Precios) 2013 (DPCO), que puso límites a los precios de varios medicamentos esenciales.

Como resultado, tanto los hospitales grandes como los pequeños han sufrido pérdidas o se han puesto a la venta en los últimos años. La red de capital privado seguía explotándolos. Mientras tanto, las farmacias electrónicas permanecieron en el limbo legislativo, luchando batallas con farmacias físicas que querían mantener para sí la industria minorista de medicamentos, por un valor de $ 13.4 mil millones.

Gran estandarte, grandes problemas

En los primeros tres años de su primer mandato, el gobierno de la NDA acusó a los hospitales, así como a otros actores privados de la salud en el mercado de medicamentos y dispositivos de lucro.

El gobierno amplió el ámbito del DPCO, permitiéndole limitar los precios de dispositivos médicos esenciales como stents e implantes. Predijimos que limitar los precios de estos dispositivos afectaría el mercado, asfixiando las importaciones y, en última instancia, debilitando a los pacientes.

La medida del DPCO, a su vez, redujo los márgenes de los hospitales, que se beneficiaron de la venta de estos dispositivos. Los agentes de seguros privados también presionaron a los hospitales para reducir el precio de los tratamientos.

Agregue Ayushman Bharat a la mezcla y los hospitales han sido empujados al borde.

¿Qué sigue?

El gobierno, por su parte, está pintando un cuadro rosado de Ayushman Bharat, su gran iniciativa de atención médica. A partir de octubre de 2019, el plan cubrió las hospitalizaciones por valor de 7.160 millones de rupias (mil millones de dólares).

“En poco más de un año … los beneficiarios de todo el país han utilizado más de 50 lakh [5 millones] de tratamientos”, dijo recientemente Harsh Vardhan, Ministro de Salud y Bienestar Familiar de la Unión. Según una declaración oficial, esto equivale a nueve ingresos hospitalarios por minuto en el primer año de Ayushman Bharat.

Cuando escribimos sobre el esquema poco después de su lanzamiento, el principal inconveniente era el precio. Las tarifas prescritas por el gobierno para algunos procedimientos y tratamientos eran tan bajas como el 10% de las tarifas especiales de los hospitales privados. Esto dejó a muchos hospitales poco dispuestos a ser conectados.