Los ladrillos en el muro edtech de la India

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A principios de este mes, Byju, el unicornio solitario en la tecnología de la educación india, alcanzó un hito masivo. En un comunicado de prensa, la compañía anunció que se había vuelto rentable, logrando una ganancia neta de Rs 20 millones de rupias ($ 2.8 millones) sobre los ingresos de Rs 1.341 millones de rupias ($ 187.7 millones). Durante la última década, Byju, su logotipo morado y blanco, y su arsenal de herramientas de enseñanza en constante expansión se han convertido en sinónimos de la escena edtech de la India. Alrededor de 2010, sin embargo, había un sheriff muy diferente en la ciudad: Educomp.

Ganar el beneficio

Hoy, Educomp es una cáscara marchita de su antiguo yo. Su capitalización de mercado —una gran cantidad de rupias de 7.000 millones de rupias ($ 980 millones) en 2009— se ha reducido a 11,63 millones de rupias ($ 1,6 millones). Se declaró en bancarrota en 2017 ya que su deuda se disparó a miles de millones de rupias, e incluso ha habido acusaciones de falsificar las finanzas de la compañía.

Sin embargo, antes de su caída en desgracia, Educomp era la gran esperanza edtech de la India. Su enfoque consistía en equipar las aulas con hardware y módulos de aprendizaje multimedia. Y vio una gran tracción, como Rohin Dharmarkumar de The Ken, escribiendo para Forbes India en ese momento, señaló:

“Los servicios de Educomp (contenido multimedia, laboratorios de computación, capacitación de maestros) llegan a 23,000 escuelas y 12 millones de estudiantes y maestros. La compañía ha crecido a una tasa compuesta de más del 100 por ciento en los últimos cinco años, haciendo 20 paisa de cada rupia obtenida como pura ganancia “.

Curiosamente, no fue un defecto con la propuesta central de Educomp que demostraría su ruina. En cambio, fue la extralimitación de la empresa. A medida que Educomp comenzó a ofrecer financiamiento a las escuelas para comprar sus productos y también comenzó a establecer instituciones educativas, la compañía terminó asumiendo una deuda total.

Por lo general, se podría suponer que un competidor de igual a igual llenaría el vacío dejado por Educomp. Y en cierto modo, lo hizo. El espacio edtech de la India ha cambiado de tema por completo. Donde el hardware alguna vez fue el rey, las compañías en el espacio se dieron cuenta de que el software era la gran oportunidad. Sin embargo, Byju, el heredero del trono de Educomp, tiene muchos de los rasgos agresivos de su predecesor. También, ha adquirido agresivamente empresas y también ha tomado la ruta financiera.

Dado que se espera que el espacio edtech de la India alcance los ~ $ 2 mil millones, según un informe de la firma de servicios profesionales KPMG y el gigante de búsqueda Google, ha habido una explosión de compañías en el espacio. Según una estimación, más de 4.500 empresas de edtech se lanzaron entre enero de 2014 y septiembre de 2019. Si bien muchas de ellas languidecen en una oscuridad sin fondos, algunas, como Vedantu, Unacademy, UpGrad y otras, están expandiendo las fronteras de la edtech india. Y mucho de esto se remonta a Byju.

Un cambio de paradigma en la edtech india

Byju nació en la primera década del milenio actual. Sin embargo, en su avatar original, era solo una cadena de centros de entrenamiento para el CAT (Prueba de Admisión Común, un examen de admisión de gestión a nivel nacional realizado por los Institutos de Gestión de la India).

Byju, tal como lo conocemos hoy en día, la tutoría en línea y el gigante de la tecnología de la información, gradualmente surgió alrededor del cambio de la década actual a medida que la compañía se dio cuenta cada vez más de la oportunidad digital. Como escribimos en nuestra historia de 2017:

“Cambió a videos fuera de línea más videos en línea de maestros que toman clases de preparación para exámenes. Luego cambió a videos completamente en línea y clases de fin de semana para aclarar dudas. Luego puso el negocio de preparación de exámenes en piloto automático y se aventuró en una aplicación de aprendizaje para estudiantes en los grados 11 y 12. Comenzó con las matemáticas y la física y pronto agregó química y biología. Avance rápido, Byju ha agregado cursos para más calificaciones; Grado 9 y 10, 8, 7, 6, 5 y muy recientemente, 4 “.

A diferencia de un Educomp, Byju confía en el software. Más barato y más fácil de escalar, les permitiría, literalmente, poner su material educativo en manos de los clientes.