La revolución de transmisión de Trai no será televisada

0
39

En los últimos años, la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones de la India (Trai) ha estado en una cruzada. Esta cruzada estaba destinada a proteger al consumidor que mira televisión de las tácticas de capa y daga de la industria de servicios de transmisión y cable.

El problema, como lo vio el regulador, era simple: las emisoras y los operadores de distribución transmiten cientos de canales de televisión a los suscriptores. A pesar de que los espectadores solo ven algunos canales selectos, por ejemplo, deportes o noticias, tienen pocas opciones más que suscribirse y, por lo tanto, pagar toda la gama.

Entonces, desde 2016, Trai ha formulado un documento de política tras otro, todos destinados a abordar los problemas de los suscriptores. Para hacer esto, buscó controlar y establecer un campo de juego nivelado entre los poderosos gigantes del contenido y las compañías que transmiten este contenido a los suscriptores. Esto dio como resultado la Orden de Aranceles 2017, que requería que los radiodifusores declararan los precios de los canales de pago individuales y limitó el precio de un paquete de canales a no menos del 85% de la suma de sus precios a la carta.

Nuevas formulaciones

Notificado en 2017 y aplicado el 29 de diciembre del año siguiente, Trai esperaba la orden para ayudar en el descubrimiento de precios de canales individuales. Esto permitiría a los suscriptores elegir solo los canales que quisieran y efectivamente gastar menos en su factura de TV por cable o directa al hogar. También le permitiría a Trai controlar las ofertas exclusivas entre emisoras como Sony, Star y Zee y operadores de distribución como Tata Sky DTH, Airtel DTH y Hathway, que han llevado a un campo de juego sin nivel.

Pero el camino al infierno está pavimentado de buenas intenciones. Después de que los organismos de radiodifusión impugnaran la orden de Trai en los tribunales, que dictaminó que el límite de descuento de los paquetes era arbitrario, se desató una ola de interrupciones en el espacio.

Simplemente no en la forma en que Trai había esperado.

Los organismos de radiodifusión y los operadores comenzaron a crear cientos de paquetes de canales con grandes descuentos, confundiendo a los espectadores y disuadiéndolos de optar por canales independientes. Hoy en día, es más complicado para los suscriptores renovar un cable o una conexión DTH, más caro o ambos.

Los operadores de cable o DTH, el canal entre los organismos de radiodifusión y los televidentes, sienten que han perdido el poder de negociación con los organismos de radiodifusión, ya que este último establece el precio de los canales bajo la regulación de Trai. Los pagos de los operadores de DTH a los organismos de radiodifusión han aumentado alrededor del 40%, según las fuentes.

Los canales y emisoras más pequeñas, que no tienen el poder de sus contrapartes de transmisión más grandes, también se están tambaleando bajo el nuevo sistema. Con grandes emisoras que incentivan perversamente los paquetes de canales, los jugadores más pequeños quedan en la estacada. Una tracción más baja conducirá a tarifas publicitarias más bajas.

La escritura en la pared es clara: “Todos los canales pequeños se cerrarán. Los pequeños operadores morirán ”, dijo un ejecutivo con un proveedor de DTH. “Esta regulación creará monopolios. Te estás asegurando de que solo las personas con bolsillos profundos sobrevivan ”, agregó el ejecutivo.

Trai no es ciego a esta nueva realidad. En un documento de consulta publicado a mediados de agosto, reconoció que la situación no se ha desarrollado como esperaba. Pero incluso mientras Trai reflexiona sobre el caos que ha desatado, están surgiendo nuevos pesos pesados: jugadores OTT.

Con el costo de la caída de datos en Internet, los servicios de transmisión de video como Netflix, Amazon Prime y Hotstar han visto un marcado aumento en popularidad. La base de suscriptores de los 16 OTT principales aumentó 2.5 veces, de 63 millones a 164 millones, entre agosto de 2016 y agosto de 2017.

“En medio de este panorama cambiante, Trai está sobre-regulando el sector, estrangulando a los jugadores tradicionales”, dice el ejecutivo de DTH citado anteriormente. Y aunque el reinado de la vieja guardia parece más inestable que nunca, los guardianes de la revolución de datos de la India, la compañía de telecomunicaciones propiedad de Mukesh Ambani, Reliance Jio, y su archirrival Bharti Airtel, parecen preparados para gobernar el espacio. Posicionado como jugador OTT, Jio también está protegido de las regulaciones de Trai.

Un sistema de transmisión sesgado

Durante años, cinco compañías de radiodifusión (Star India, Zee Entertainment Corp, Viacom18, Sun Network y Sony Entertainment) han dominado el negocio de transmisión y cable de la India. Al representar la mayor parte de los ingresos de más de $ 9 mil millones del sector en 2017, prácticamente controlan el sector. De hecho, su peso, tanto en términos de finanzas como de contenido, significa que también ejercen una influencia considerable en los distribuidores. Así es como funcionaban:

Las emisoras cobraron a los distribuidores (DTH u operadores de cable) por transmitir sus canales a los suscriptores. Cuanto más grande sea la plataforma, mejor será la tarifa que un distribuidor puede negociar con la emisora. Las plataformas más pequeñas, por lo tanto, se ven obligadas a pagar mucho más.