Hambriento por el sudeste asiático, Foodpanda se come la porción de Grab y Gojek

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Una década pero 50 veces el crecimiento. No es frecuente ver números como ese. Y, sin embargo, esa es la tasa de crecimiento proyectada para la industria de entrega de alimentos en el sudeste asiático, según un estudio. Este mercado potencial gigantesco es el que la empresa europea de entrega de alimentos Foodpanda quiere resolver.

Fundada en 2012, la compañía había establecido rápidamente una amplia presencia en Asia y algunos países de Europa del Este antes de llegar a un punto difícil en 2016. Cerró su negocio en Indonesia y vendió sus unidades de Vietnam e India.

Parecía una derrota.

Pero a fines de 2019, el año en que ordenar alimentos a pedido pasó de ser una actividad de vez en cuando a un hábito regular para muchos, las cosas cambiaron.

Delivery Hero, la empresa matriz de Foodpanda, fundada en Alemania y registrada en Amsterdam, adquirió la firma de entrega de alimentos de Corea del Sur Woowa Brothers en un acuerdo de $ 4 mil millones. Y el pequeño punto rojo del sudeste asiático, Singapur, es la sede de las nuevas operaciones conjuntas Woowa-Delivery Hero Asia, lo que convierte a la región en el epicentro de este imperio de entrega de alimentos.

Foodpanda 2.0 alguien?

El sudeste asiático representa una gran oportunidad de crecimiento para el sector. Los países del este de Asia como Corea del Sur, Taiwán y Hong Kong se consideran mercados relativamente maduros y Woowa ha estado operando de manera rentable en su país durante algunos años.

“En mercados de entrega de alimentos más maduros […] se estima que la entrega de alimentos representa alrededor del 10-15% del gasto total en alimentos y bebidas”, dijo a The Ken un portavoz de GrabFood, el brazo de entrega de alimentos de la plataforma bajo demanda Grab. Grab ofrece entrega de alimentos en seis países del sudeste asiático en este momento. “En el sudeste asiático, este número es inferior al 5% […] hay un margen de maniobra significativo”.

De hecho, el valor total combinado de los pedidos de alimentos en línea (llamado valor bruto de la mercancía, o GMV) está a punto de alcanzar los $ 5.2 mil millones para fin de año, proyectó el estudio conjunto de Google, Temasek y Bain, más del doble en tamaño. 2018.

Para 2025, se prevé que este número supere la marca de los $ 20 mil millones.

Y Foodpanda se está preparando para ello. La compañía está trasladando su centro de I + D de Berlín a Singapur y quiere desarrollar su propia billetera móvil, dijo un ex empleado de Foodpanda a The Ken.

Faasos

También quiere hacer grandes inversiones en cocinas en la nube, una forma de negocio que alquila cocinas completamente funcionales a restaurantes. Foodpanda pretende pasar del “puñado” de cocinas en la nube que opera ahora a 100 en la región en 2020.

Las cocinas en la nube representan una nueva fase crítica en la evolución de los modelos de negocio de entrega de alimentos. Pueden ayudar a las plataformas de entrega a ahorrar costos y permitir que los restaurantes produzcan alimentos más baratos. Como resultado, el formato recibió mucha atención y financiación en 2019. Solo hay que mirar a Rebel Foods, la startup de cocina en la nube más grande de India, para entender por qué. Y Rebel Foods, mejor conocida por su marca Faasos, está ingresando a la región en asociación con Gojek, el mayor rival de Grab.

Para navegar por este panorama de oportunidades, el segundo acto de Foodpanda deberá aprender de los errores del pasado. Cuando se retiró en 2016, se debió al aumento de plataformas bajo demanda como Gojek y Grab, que habían introducido el concepto de ofrecer entrega de alimentos junto con el transporte y otros servicios. Grab y Gojek se expandieron tan rápido que Foodpanda luchó por mantenerse al día.

Ahora Foodpanda tendrá que enfrentarse a estos dos, especialmente Grab, que es el único rival en el área con una huella regional comparable a Foodpanda. Además, su apetito por el sudeste asiático afectará a Gojek, cuya expansión a Tailandia y Vietnam aún se encuentra en las primeras etapas. Indonesia, el mayor mercado de entrega de alimentos de la región, podría convertirse en el punto débil de los planes de regreso de Foodpanda: la compañía ya no tiene un punto de apoyo en el mercado desde sus problemas en 2016.

 

 

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