El cargo de la brigada de unicornios de la India

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Hace seis años, cuando la capitalista de riesgo Aileen Lee acuñó el término “unicornio”, para definir la rareza extrema de las startups valoradas al norte de $ 1 mil millones, solo había 39 en los EE. UU. Y solo tres unicornios indios. Hoy, los EE. UU. Y China albergan a más de 200 cada uno, ¡mientras que India tiene aproximadamente 30!

Desde que la empresa de publicidad móvil InMobi se convirtió en el primer unicornio del país en 2011, solo ha habido una observación extraña. Pero en los últimos dos años, los unicornios indios han atravesado la puerta del granero: 10 en 2018, mientras que la clase de 2019 ha:

  • Distribuidor de gafas Lenskart
  • Tienda electrónica BigBasket
  • Plataforma de juegos de fantasía Dream11
  • Compañía de EV del agregador de cabina Ola: eléctrica
  • Startup de logística Rivigo
  • Inicio de logística Delhivery
  • Empresa de protección de datos en la nube Druva
  • Empresa de gestión de contratos empresariales Icertis
  • Empresa de análisis de salud CitiusTech

Los unicornios indios, como los ahora conocidos nombres Flipkart y Ola, se beneficiaron de la difusión de los teléfonos inteligentes conectados a Internet y la computación en la nube barata. Construyeron imperios al poner en línea negocios existentes como compras, taxis, entrega de alimentos, hoteles, etc. Por supuesto, también había una corriente de inversores listos, dispuestos y capaces de financiar los sueños de inicio.

Se necesitan dos para bailar un tango. Así, también, los disruptores de la década: Ola y Uber en el transporte, Flipkart y Amazon en el comercio electrónico, Swiggy y Zomato en tecnología de alimentos, OYO y SoftBank en hoteles … ¡oh, espera!

En medio de todo esto ahora, es fácil olvidar que las cosas no siempre fueron así. Como recapitulamos a principios de este año:

“Hace solo diez años, había un puñado de nuevas empresas y un grupo mucho más pequeño de inversores. Una ronda de financiación de $ 100,000 se consideró respetable y las decisiones de capital riesgo tomaron meses en pasar del interés al mandato.

Entonces, ¿cómo y por qué cambiaron las cosas?

Si uno mirara hacia atrás y conectara los puntos, no sería descabellado concluir que si hubo un evento que catalizó esta revolución, sería cuando Lee Fixel, entonces jefe de Tiger Global, invirtió $ 10 millones en librero en línea desconocido llamado Flipkart “.

Eso fue a mediados de 2010. Tiger Global realizó casi 50 apuestas iniciales en la primera parte de la década y cambió irrevocablemente las tres V de la inversión de riesgo en India.

  • Valor: una ronda de $ 10 millones era desconocida en ese momento
  • Volumen: un fondo invertido en 15 empresas como máximo
  • Velocidad: Tiger invirtió en cuestión de horas, en lugar de meses, de una reunión

Fixel invirtió sumas masivas en nuevas empresas de comercio electrónico como Ola, la plataforma de anuncios clasificados Quikr y minoristas electrónicos como Myntra y ShopClues. Ola y Quikr se convirtieron en unicornios en 2014, el mismo año en que Flipkart compró el portal de comercio electrónico de moda Myntra.

Pero los potenciales unicornios indios realmente florecieron después de dos momentos seminales en 2016. El primero fue en septiembre cuando Reliance Industries lanzó Jio y tomó datos de Internet muy baratos en todos los rincones de la India. Luego, en noviembre, el gobierno indio reemplazó el 86% de los billetes con un nuevo conjunto, una “desmonetización” que provocó la ola de pagos digitales.

De repente, uno puede ordenar y pagar por ropa, comida, taxis, hoteles, pólizas de seguro y medicamentos usando solo sus teléfonos inteligentes. Todas las startups que necesitaban para seguir seduciendo a los clientes con descuentos y devoluciones de efectivo eran un inversor benevolente.

Ningún patrocinador fue más que SoftBank

La firma dirigida por Masayoshi Son lideró rondas de financiación gigantescas en una serie de nuevas empresas de comercio electrónico en la segunda mitad de la década. De hecho, las rondas dirigidas por SoftBank han creado seis unicornios indios en los últimos dos años. Lenskart, Delhivery y Ola’s Mission: Electric fueron los beneficiarios en 2019.

En 2018, fueron agregadores de seguros PolicyBazaar; Paytm Mall, el brazo de comercio electrónico de la compañía de pagos Paytm * (también un unicornio); y OYO, que afirma ser la tercera cadena hotelera más grande del mundo.