El apetito de Rebel Foods por el pastel de cocina en la nube en el extranjero

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Todo emprendedor que alguna vez haya pasado por un ciclo de vida de inicio completo, independientemente de si ese ciclo terminó con una explosión o un gemido, aspira a un segundo acto que sea más grande que el primero.

Travis Kalanick, fundador mercurial de Uber y ex director ejecutivo, está buscando un nuevo acto que aparentemente será más grande que la icónica aplicación de transporte. Y si uno cree en las noticias recientes, ya lo ha encontrado.

Pero, ¿qué tipo de mercado podría ser más grande que una solución para el transporte urbano que incorpora el concepto de “economía de concierto”?

¿Cómo competir en el mercado?

Un mercado que cubre “toda persona que come”.

Saluda a CloudKitchens, una unidad de City Storage Systems (CSS), una compañía de bienes raíces propiedad de Kalanick. Sin embargo, la compañía está en el mercado de entrega de alimentos a pedido, pero con un giro.

Por supuesto, este no es el primer rodeo de Kalanick en el negocio de alimentos. Uber tiene una gran división llamada Uber Eats que se centró en el aspecto de entrega, sirviendo como un puente entre clientes y restaurantes. CloudKitchens, por otro lado, alquila espacios de cocina completamente funcionales con licencias y equipos para restaurantes. También conocidas como cocinas oscuras, las cocinas en la nube son restaurantes que no tienen la opción de cenar: sirven a los clientes a través de pedidos en línea o para llevar. Al eliminar la opción de cenar, las cocinas en la nube evitan la necesidad de los dos componentes de costos principales con los que los restaurantes tienen que lidiar: los salarios del personal de servicio y el alquiler. (Hemos escrito sobre este fenómeno antes).

En los últimos 18 meses, CSS ha invertido en bienes raíces en países como Singapur, Londres y Corea del Sur. El mes pasado, Kalanick ingresó a la India con una inversión en la empresa de cocina en la nube Rebel Foods Pvt Ltd. Si bien Rebel Foods no ha revelado la cantidad exacta que Kalanick ingresó, formó parte de su ronda Serie D de $ 125 millones que incluyó tecnología con sede en Nueva York. Fondo de cobertura enfocado Coatue Management. Después de esta última ronda, Rebel Foods fue valorada en $ 525 millones.

Rebel Foods, nee Faasos, comenzó en 2004. Después de una larga y no tan notable existencia, recaudó $ 8 millones en una ronda de financiación de la Serie A dirigida por la firma estadounidense de capital de riesgo Sequoia Capital en 2011 y comenzó a escalar. Cambiar a un modelo de cocina en la nube fue obvio una vez que Rebel se dio cuenta de que el 80% de su negocio provenía de entregas internas. Ocho años después, está en la cima de la cadena alimentaria, la cocina de nube más grande de la India por ingresos, pedidos, número de cocinas y presencia geográfica.

Rebel ha necesitado cuatro pivotes para llegar aquí, con un quinto potencialmente en perspectiva.

Como escribimos a principios de 2017, Rebel pasó de ser un restaurante de servicio rápido (QSR) a una cocina oscura a un mercado y, finalmente, una cocina en la nube multimarca. Este pivote final, en 2016, fue lo que el cofundador y CEO Jaydeep Barman había predicho que haría que la empresa fuera rentable para fines de 2018.

Logrando el progreso sostenible

Si bien eso no sucedió, la compañía registró una pérdida de Rs 74.4 millones de rupias ($ 10.5 millones) ese año, fue el segundo año consecutivo en que las pérdidas de Rebel se redujeron. Sus ingresos fueron un poco menos de Rs 147 millones de rupias ($ 20.7 millones) ese año, habiendo aumentado un 78%. No solo fue el mayor salto desde el pivote, sino que también superó el aumento de los gastos. La empresa debería ser rentable en “unos pocos años”, dice Prashant Mehta de Lightbox Ventures, que está en el directorio de Rebel. Lightbox invirtió en Rebel en 2014, cuando solo había dado pequeños pasos en el espacio de la cocina en la nube.

Version corta. El cuarto pivote funcionó.

Desde entonces, Rebel ha planteado dos rondas consecutivas con inversores de gran envergadura, como el banquero de inversión Goldman Sachs y la plataforma indonesia de servicios múltiples Gojek, mientras busca expandirse al sudeste asiático y Medio Oriente.

¿Pero por qué no crecer en India?

En la mayoría de las empresas, los costos unitarios disminuyen con la escala. Sin embargo, con las cocinas en la nube, genera una infraestructura y costos adicionales, dice Daljit Kochhar, un banquero de inversiones que ha investigado profundamente el mercado. “No veo cómo la escala ayuda a las cocinas en la nube en el contexto indio. No estoy seguro de que haya un camino hacia la rentabilidad con la escala “. Otra grieta en la armadura son los costos de entrega. Un obstáculo inevitable, especialmente para las cocinas en la nube, en el camino hacia la rentabilidad.

“En términos de economía de la unidad, todavía cuesta Rs 60-70 ($ 0.8-1) por entrega. Swiggy, Zomato y los restaurantes no están ganando dinero, incluso después de que se cobre a los clientes por la entrega. Es un juego de suma cero “, dice un empresario que ofrece software de restaurante solicitando el anonimato.