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El hecho de que Foodpanda esté trasladando su centro de I + D a Singapur, con planes de contratar a 500 personas de TI y productos, es un cambio significativo en la sintonía, lo que indica un compromiso para mejorar la localización esta vez. Quiere desarrollar su propia billetera móvil, dijo otro ex empleado, una que también permitirá a los usuarios gastar crédito de Foodpanda en puestos de vendedores ambulantes y patios de comida. Pero sus esfuerzos con la billetera llegaron tarde y “difícilmente cambiarán el juego” para la empresa, dijo un ex empleado.

A partir de ahora, hay poco consenso sobre el número de países del sudeste asiático en los que Foodpanda tiene una posición clara de liderazgo en el mercado. Según algunas cuentas, Foodpanda lidera solo en Malasia y Filipinas, quedando atrás de Grab o de terceros jugadores en otros mercados. En las evaluaciones de otros expertos de la industria, Foodpanda lidera en Tailandia y Singapur.

Cada una de las empresas destaca diferentes fortalezas. Gojek afirma el liderazgo por número de pedidos, Grab by GMV y Foodpanda por lo rápido que es la entrega.

Nuevos frentes de batalla

Las finanzas de Grab y Gojek no se han hecho públicas, pero ambas firmas han sugerido que la entrega de alimentos se encuentra entre las unidades de negocios de mejor desempeño en su oferta de servicios múltiples.

Grab dijo que los servicios alimentarios y financieros ahora representan más del 50% de su GMV. Sin embargo, lograr la rentabilidad operativa es más fácil decirlo que hacerlo especialmente en mercados sensibles a los precios como los del emergente sudeste asiático.

Actualmente, los costos de adquisición de clientes aún superan las oportunidades de ingresos. “Las promociones hacen que los consumidores ordenen alimentos en línea a partir de ahora”, dijo a The Ken Mevira Munindra, directora de operaciones de la firma de inteligencia de mercado IDC Indonesia. No se garantiza que se queden después de que finalicen las promociones.

La competencia tripartita que se desata entre Grab, Gojek y Foodpanda en muchos mercados de la región tiene el potencial de atrapar a todos los jugadores en otros pocos años de costosas adquisiciones de clientes.

Grab y Gojek tienen la ventaja de poder mantener bajos los costos de logística con sus vastas flotas de entrega, y tienen sistemas de pagos sin efectivo con altas tasas de adopción. Pero operar múltiples servicios a la vez también conlleva riesgos, ya que cualquiera de estas unidades de negocios puede absorber recursos y atención.

El servicio principal de Foodpanda es la entrega de alimentos. Con su flota dedicada y modelo de servicio único, puede enfocar el gasto en funciones como cocinas en la nube, entregas por lotes y recomendaciones inteligentes. Esto puede traer una ventaja competitiva, dijo Munindra. Pero Foodpanda también ha comenzado a agregar servicios auxiliares como la entrega de comestibles para mejorar la utilización de la flota en las horas de menor actividad.

También existe un consenso en rápido desarrollo de que las cocinas en la nube cambian el juego para la industria. Representan otra vía para recortar costos y sus beneficios van desde “A a Z a través de toda la cadena de valor”, dijo una fuente de la industria.

Permitirán que las plataformas de entrega planifiquen la logística de manera más eficiente y permitan a los operadores de F&B preparar alimentos a costos más bajos. En teoría, esto ayudará a desencadenar la demanda de los consumidores y dará como resultado una situación de beneficio mutuo para los consumidores, restaurantes y plataformas de entrega.

Las cocinas en la nube han abierto un nuevo frente de batalla.

Foodpanda tiene como objetivo agregar “más de 100 cocinas internas” en 2020, dijo su CEO Angele, en comparación con solo un puñado ahora. Gojek opera alrededor de 10 cocinas en la nube, pero tiene planes de aumentar el número rápidamente, dice Catherine Hindra Sutjahyo, directora del brazo de entrega de alimentos de Gojek. Gojek también recientemente se asoció con Rebel Foods, facilitando la entrada de este último en el mercado indonesio; juntos, tienen la intención de establecer 100 cocinas. Grab, que tiene alrededor de 40 cocinas en la nube y planea instalar más, se está asociando con la startup de F&B de Indonesia, Yummy Corp.

Ponerse en contacto es fácil

Yummy Corp también ofrece sus cocinas profesionales en alquiler. Además, está asociado con Everplate, el brazo indonesio del fundador de Uber y la startup CloudKitchens del ex CEO Travis Kalanick, para operar las cocinas de Everplate.

La startup de Kalanick, por otro lado, está probando estas cocinas como un modelo de negocio independiente. La compañía también se lanzó en Singapur bajo el nombre de Smart City Kitchens.

Con al menos tres jugadores ambiciosos en el mercado, además de varios otros, es probable que haya una mayor consolidación, dicen los expertos de la industria. Pocos mercados podrán sostener más de dos grandes plataformas de entrega a largo plazo.

En los próximos años, cualquier plataforma de entrega que logre exprimir la mayor eficiencia al trabajar con cocinas en la nube podría tener una ventaja real en este mercado.

Foodpanda cree que con su enfoque único en los alimentos, es más probable que llegue allí primero.