Atrapado en beta: TeamLease Skills University necesita un equilibrio entre trabajo y estudio

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Manish Sabharwal es uno de los principales evangelistas cuando se trata de habilidades en la India. El cofundador y presidente de TeamLease Services, la compañía de personal más grande de la India, Sabharwal es implacable en su misión de integrar la capacitación, con sus opiniones casi constantes en los principales diarios de la India.

Como era de esperar, las conversaciones con Sabharwal también están salpicadas de frases relacionadas con la habilidad. Uno de sus principios favoritos es “preparar, no reparar”. Es un discurso clave en su rueda de creencias ideológicas, y es esta creencia la que lo llevó a crear la TeamLease Skills University (TLSU), el primer instituto privado de la India.

Adquiriendo conocimiento de calidad

Ubicado en el corazón del clúster industrial en Vadodara, Gujarat, TLSU ha tenido una misión singular desde que abrió sus puertas en 2013. Produzca candidatos listos para el mercado. “Ya tenemos más de 200,000 estudiantes. Es la universidad de más rápido crecimiento de la India “, dice Sabharwal.

Como universidad, su existencia es casi perjudicial para la idea de la educación superior, un sistema banal que actualmente traslada a los estudiantes de las escuelas a las universidades a un mercado laboral para el que no están preparados.

TLSU quiere arreglar ese enlace roto. Está interesado en recortar la grasa en torno a la creación de conocimiento, centrándose en un plan de estudios y pedagogía ligera, pero práctica y pesada. TLSU, según Sabharwal, es una universidad del futuro, un intento de cerrar la enorme brecha de empleabilidad entre educación y empleo.

Según el Informe de Habilidades de la India publicado por la Confederación de la Industria India y la empresa de colocación Wheebox, el 63% de los empleadores sienten que ninguna persona que busca trabajo cumple con las “habilidades requeridas”. Peor aún, la Encuesta Periódica de la Fuerza Laboral filtrada en 2018 mostró que cuatro de cada diez jóvenes indios capacitados formalmente están desempleados. Y aunque hay muchas universidades repartidas por todo el país (993 según la Encuesta de toda la India sobre educación superior 2018-19), tienen una tasa bruta de matrícula de solo el 26%. Claramente, aunque los títulos podrían ser populares entre los jóvenes indios, los campus universitarios definitivamente no lo son.

Estas cifras abismales ponen de relieve la necesidad imperiosa de una institución como TLSU, donde la capacitación fuera del campus forma una parte más grande del plan de estudios que las clases en el campus.

“Solo lanzamos cursos que sabemos que tienen demanda en la industria. No tiene sentido ofrecer un título sin trabajo “, dice el Dr. Avani Umatt, el rector de TLSU. Según la información compartida por TeamLease Services, TLSU actualmente tiene 400 estudiantes matriculados en una variedad de cursos. La universidad tiene una tasa de colocación del 100% hasta la fecha.

Como cofundador de TeamLease, Sabharwal ha disfrutado de una vista de primera fila del mercado de habilidades de la India. Como miembro fundador del consejo de la Misión Nacional de Desarrollo de Habilidades, se ha conectado a decisiones políticas cruciales destinadas a desbloquear la habilidad para las masas. Ahora, Sabharwal se ha convertido en educador, sintiendo tanto una oportunidad de negocio como la posibilidad de cambiar el paradigma de la educación superior.

Pero a pesar de las fuertes afirmaciones de Sabharwal sobre el crecimiento y la importancia de TLSU, TLSU todavía está en su fase beta después de media década de existencia. Por un lado, se enfrenta a una amenaza existencial por parte de colegios más antiguos y más establecidos en su vecindad y universidades de formación naciente en estados como Rajasthan y Haryana. Segundo, los diplomas vocacionales no tienen mucho atractivo en un país obsesionado con los títulos como India.

Por el bien de su propia existencia, TLSU necesita unir los mundos paralelos de trabajo y estudio. En pie de guerra.

Nuevo. Mejorado. Frugal.

Cómo surgió TLSU es una mini leyenda urbana en el campus. Casi todos los miembros de la facultad están familiarizados con él. Impresionado por el discurso de Sabharwal en la Cumbre Vibrante de Gujarat en 2012, el gobierno estatal, entonces bajo el liderazgo del actual primer ministro Narendra Modi, aprobó la propuesta de TeamLease de establecer una universidad. La compañía presentó propuestas similares en otros estados pero fue en vano. Un año después, TLSU abrió sus puertas.

El campus TLSU es un humilde edificio de tres pisos situado en una esquina del parque ITI de Vadodara. Las ITI o institutos de capacitación industrial fueron los primeros y hasta hace poco, solo conducían a una educación vocacional en India. Según los expertos con los que habló The Ken, las ITI son una mezcla de calidad en términos de calidad y, a menudo, enumeran “intercambios” obsoletos como la estenografía.